Meerval houdt van menigte

Bron: Maandblad van Aquavo, Purmerend

De Afrikaanse meerval, een veel gekweekte vis in Nederland, groeit beter en is minder agressief als hij met velen in een bak zwemt. Algemeen wordt het tegendeel verwacht.

Onderzoeker P. A. Rueda toonde aan dat 2500 meervallen in een kubieke meter (1000 liter) water, het beter doen dan 250 meervallen in een gelijke hoeveelheid water. De vissen op een kluit, zwemmen actiever, vertonen minder afwijkend gedrag en hebben een lager niveau van het stresshormoon cortisol in het bloed. Ze zijn even min dol op licht. Als het donker is in de tank, groeien ze harder. Rueda onderzocht de meerval, omdat hij dacht op vergelijkbare verschijnselen te stuiten als bij de intensief gehouden varkens en kippen. Daar ontstaan welzijnsproblemen door de drukte. Bij de meerval verwachtte hij die ook, maar bij de vis is geen nadelige reactie te merken van de intensieve vis kweek. Kwekers houden doorgaans 2500 meervallen in een tank. Uit andere onderzoeken blijkt het ook te gelden voor de Tilapia. De zalm heeft wel weer meer ruimte nodig.