Hoe vindt een haai zijn prooi?

Door: Hidde Boersma
Bron: de Kijk. Gelezen in maandblad van Natuurvrienden, Zwolle

Haaien hebben een speciaal orgaan om hun prooidieren te lokaliseren: de ampullen van Lorenzini. Die bevinden zich vooral aan de voorkant van de kop. De roofvissen zijn daarmee in staat om zelfs een uiterst klein spanningsverschil in het water waar te nemen, tot 5 miljardste volt per vierkante centimeter.

Als een vis bijvoorbeeld zijn spieren aanspant, wordt daarbij een klein elektrisch signaal opgewekt, dat de haai via het water bereikt. Dan komen de ampullen van Lorenzini in actie. Ze zijn een netwerk van kanalen dat met een soort gelei is gevuld. Aan het eind van zo’n kanaal zitten receptoren die elektriciteit waarnemen en doorgeven aan de hersenen.

Overigens gebruiken haaien deze sensors ook om het aardmagnetisch veld waar te nemen, dat eveneens voor een minuscuul spanningsverschil in de oceaan zorgt. Zo kunnen ze zich ruimtelijk oriënteren.